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10 dates clés des 24 Heures du Mans

10 dates clés des 24 Heures du Mans
13/06/2014

Plus grande course du monde, les 24 Heures du Mans se disputent ce week-end (14 et 15 juin). Voici quelques dates clés pour mieux comprendre les enjeux, les records et l'emprunte laissée par cette course dans le sport automobile.

26 mai 1923 : La première édition des 24 Heures du Mans voit le duo René Léonard et André Lagache s’imposer au volant d’une Chenard & Walcker Sport. Une première sportive réussie (33 engagés - 57 Français et seulement 7 étrangers) pour ce nouveau format de course d’endurance qui tranche avec un Grand Prix. Une première victoire acquise à la vitesse moyenne de 92 km/h et la distance totale parcourue fut de 2 209 km. Néanmoins, la pluie s’étant largement abattue, le public n’était lui pas au rendez-vous. L’engouement populaire viendra en 1926.

22 juin 1930 : Odette Siko et Marguerite Mareuse sont les deux premières femmes à disputer les 24 Heures du Mans. Elles terminent à une honorable 7e place au volant d’une Bugatti 40. Cette année, la japonaise Keiko Ihara pilotera une Morgan - Judd (Larbre Competition) en LMP2. Lors de ses deux premières tentatives (en 2012 et 2013) son équipage ne termina pas la course.

11 juin 1955 : Ce jour-là, 92 personnes ont perdu la vie et 120 autres furent blessés dans une collision restée dans les mémoires : La projection d’une Mercedes 300 SLR en tribunes. Un tel carnage eut des conséquences directes pour le sport automobile avec son interdiction dans plusieurs pays d’Europe, qu’il s’agisse de la France, de l’Allemagne ou de la Suisse. De plusieurs mois à plusieurs années. 

19 juin 1966 : Henri Ford II donne le départs des 24 Heures du Mans le coeur léger puisque les Ford MkII usines et clients occupent 13 des 20 premières places de la grille de départ ! Cette année-là, les 200 km/h de vitesse moyenne sont dépassés (210,795) par Bruce McLaren et Chris Amon qui devancent le duo Ken Miles - Denny Hulme du fait d’un plus longue distance parcourue depuis la grille de départ ! Un doublé retentissant !

14 juin 1969 : Jusqu’alors tradition, le départ en épi est boycotté par Jacky Ickx. Un départ où les pilotes partent de l’autre côté de la piste en courant vers les voitures. L’Écossais, lui, marche. Spectaculaire, ce type de départ fut l’occasion de nombreux accidents et décès, notamment parce que certains pilotes ne s’attachaient pas pour gagner un peu de temps. Et Jacky Ickx ? Et bien il gagna les 24 Heures du Mans 1969 avec Jackie Oliver et une Ford GT40 Mk.I devant une foule record d’environ 400 000 personnes. Le départ en épi est supprimé pour l’édition 1971.

14 juin 1970 : Tandis que Porsche (avec la 917K, Hans Hermann et Richard Attwood) remporte son premier succès dans la Sarthe, l’équipe du film Le Mans (avec Steve McQueen) saisit les plus belles courbes de la course. En 2002, la plus grande course du monde sert de support au tournage de l’adaptation au cinéma de Michel Vaillant.

11 juin 1972 : En remportant l’édition 1972 aux côtés de Henri Pescarolo sur Matra Simca, Graham Hill devient le premier et seul pilote à avoir remporté 24 Heures du Mans, 500 Miles d’Indianapolis et Grand Prix de Monaco.

11 juin 1988 : Tout au bout de la ligne droite des Hunaudières, Roger Dorchy au volant d’une WM P88 propulsée par Peugeot établit un record de vitesse de 405 km/h. Un record qui ne sera probablement jamais battu puisque sur cette ligne droite de presque 6 km est coupée par deux chicanes depuis 1990.

11 juin 2008 : Stéphane Sarrazin établit le record absolu du tour en 3’18’’513 au volant de la Peugeot 908 HDi FAP.

12 et 13 juin 2010 : Romain Dumas, Timo Berhard et Mike Rockenfeller établissent le record de la plus longue distance parcourue avec l’Audi R15 TDi : 5 410,713 kilomètres. Une suprématie de la motorisation diesel introduite en 2006 par Audi (Audi R10) permettant davantage de couple et une moindre consommation. La firme aux anneaux a remporté 12 des 15 dernières éditions, mais le record de victoires reste la propriété de Porsche : 16 titres.


À propos de l'auteur

Benjamin Philippe

Benjamin Philippe

L'auto, c'est une passion, ma passion ! Rédacteur du blog Autosphere, je partagerai avec vous l'actualité automobile, vous ferai rencontrer nos métiers. Une expérience automobile enrichie, c'est un partage ! Faîtes moi part de vos histoires, nous les mettrons en valeur ! La voiture de mes rêves ? Celle pour y loger toute ma famille et mon labrador ou celle purement égoïste ?

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