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Alex Zanardi n’en a pas fini avec le sport auto !

Alex Zanardi n’en a pas fini avec le sport auto !
20/03/2015

À 48 ans, Alex Zanardi n’est pas rassasié et s’engagera aux 24 Heures de Spa-Francorchamps au volant d'une BMW Z4 GT3 spécialement préparée.

Ancien pilote de F1 (44 GP dans les années 90) puis lourdement blessé en CART en 2001 (après avoir été titré en 1997 et 1998), Alex Zanardi n’a jamais arrêté la compétition en dépit de la perte de ses deux jambes. Que se soit en cyclisme handisport, en WTCC ou Blancpain Sprint Series, l’Italien mène une vie exemplaire pour tous les handicapés comme les valides. Pilote officiel BMW Motorsport, Alex Zanardi prépare un nouveau défi. Participer aux 24 Heures de Spa-Francorchamps : « Je rêve de participer à une classique de l’endurance depuis longtemps, et c’est fabuleux que Jens Marquardt, le directeur de BMW Motorsport, puisse transformer ce rêve en réalité » indique-t-il dans le communiqué de BMW.

Un défi physique et technique

Afin de disputer la classique belge, Alex Zanardi devra s’entourer d’une équipe. Celle-ci reste à être composée. On sait néanmoins qu’au moins 2 pilotes valides se joindront à l’aventure. Reste un important point technique à résoudre, celui de mettre au point une Z4 GT3 capable d’être pilotée à la fois par Zanardi et ses coéquipiers. On suppose donc avec des éléments facilement amovibles en plus d’un volant où Zanardi accélère et freine. « Il semble à priori impossible que quelqu’un comme moi, sans jambes, puisse rouler avec des pilotes normaux dans une épreuve aussi relevée, difficile et prestigieuse. Mais je sais que mes amis de BMW ont toute l’expertise technique et des idées novatrices pour relever ce défi ».

Une préparation au Castellet

L’optimisme d’Alex Zanardi est tout naturellement partagé par le directeur de BMW Motorsport, Jens Marquardt : « Nous sommes impatients de nous lancer dans cette nouvelle aventure avec Alex. Il a montré que tout était possible lors de son retour en 2014 avec une BMW Z4 GT3 modifiée. Les 24 Heures de Spa-Francorchamps sont la prochaine étape dans notre longue et étroite association. Ce n’est pas une sinécure de développer les modifications nécessaires pour que Alex puisse partager son baquet avec d’autres pilotes ». Une fois la voiture mise au point, l’équipe se préparera lors des 6 Heures du Castellet (19 et 20 juin) avant de rendre sur le toboggan des Ardennes pour les essais officiels, le 24 juin.


À propos de l'auteur

Benjamin Philippe

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L'auto, c'est une passion, ma passion ! Rédacteur du blog Autosphere, je partagerai avec vous l'actualité automobile, vous ferai rencontrer nos métiers. Une expérience automobile enrichie, c'est un partage ! Faîtes moi part de vos histoires, nous les mettrons en valeur ! La voiture de mes rêves ? Celle pour y loger toute ma famille et mon labrador ou celle purement égoïste ?

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