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La voiture, l’ultime défi d’Apple ?

La voiture, l’ultime défi d’Apple ?
24/02/2015

Si le PDG de la firme à la pomme, Tim Cock, n’a toujours pas officialisé le projet de voiture électrique et autonome, il ne fait que peu de doute que Apple ambitionne de révolutionner l’automobile à partir de 2020.

Les adversaires numéros 1 des constructeurs automobiles ne viendront finalement pas de Chine mais plus certainement de la Silicon Valley. Depuis 5 ans, Google développe la Self Driving Car avec des moyens considérables. Il semble qu’Apple en fasse tout autant à présent.

Pas si secret que ça

Google et Apple ont de nombreuses choses en commun. Les deux géants de l’internet (contenants et contenus) disposent d’une surface financière supérieur à la plupart des pays du monde et se sont rendus indispensables pour l’ensemble de la planète. L’idée d’une voiture électrique et autonome par Apple a convaincu la plupart des observateurs en janvier lorsqu’un mystérieux van a été vu dans des rues américaines. Depuis, ce projet (que l’on surnommera iCar pour faire plus simple) a un nom et même un nom de code : Project Titan. Tim Cock n’a fait aucun commentaire sur le sujet, mais Automotive News rapportait dimanche les propos du PDG de la firme de Cupertino lors d’une conférence à San Francisco : « Nous avons étendu iOS (le système d’exploitation Apple) dans votre voiture, votre maison, votre santé à travers l’iPhone, l’iPad et la prochaine iWatch. Personne ne souhaite avoir des plates-formes différentes sur des parties différentes de leurs vies. Je pense que c’est une donnée importante pour notre avenir ». S’il n’est pas fait mention explicitement de l’iCar, cela laisse à penser que Apple a effectivement l’intention de façonner toutes les composantes de la vie de ses clients à travers une seule et unique interface. C’est à la fois très pratique et très effrayant !

Meilleure que Google et Tesla ?

La semaine dernière, on a appris que la société A123 Systems portait plainte contre Apple et 5 de ses anciens employés partis à Cupertino. Leurs compétences ? Le développement critique et les activités de test des batteries lithium-ion. Ces compétences (et d’autres) conjuguées aux importants moyens d’Apple* auraient pour projet de présenter et produire en 2020 une voiture aux capacités autonomes encore plus précises que celle de Google et à l’autonomie plus importante encore que les modèles de Tesla, jusqu’à 480 km pour le Model S.

Ma voiture sera une Apple ?

Cela sera-t-il suffisant pour faire d’Apple, une constructeur automobile leader à terme ? Pas si sûr selon Steve Wilhite, vice-président du Global Marketing d’Apple entre 1999 et 2000 et passé depuis chez Volkswagen, Nissan et Hyundai : « Je vois mal les gens d'Apple se contenter d’aussi peu avec la fertilité de leur imagination et leur technologie. Surement, chercheront-ils à s’allier avec un leader du secteur automobile et là, ils pourront fondamentalement changer le modèle de développement de l’automobile ». Du reste, on ne voit effectivement pas Apple construire une voiture de A à Z. Cela parait « tiré par les chevaux » poursuit Steve Wilhile. Cet avis est partagé par Bob Lutz, ancien chef de développement produit chez General Motors. Toujours dans les lignes d’Automotive News, il détaille : « Probablement que l’idée d’Apple est de développer un système autonome évolutif pouvant s’intégrer notamment dans les voitures (mais pas seulement). Est-ce que ça pourrait marcher ? Oui. Est-ce qu’Apple a l’intention de produire des voitures en entier ? Non ».

En attendant d’en savoir plus, il convient de rappeler que le premier téléphone « iTunes » fut le Motorola ROKR E1, c’est à partir de ce premier pas que fut lancé l’iPhone. L’Histoire se répétera-t-elle ?

Via Automotive News.

* La capitalisation d’Apple est de 178 milliards de dollars, soit trois fois plus que Toyota.


À propos de l'auteur

Benjamin Philippe

Benjamin Philippe

L'auto, c'est une passion, ma passion ! Rédacteur du blog Autosphere, je partagerai avec vous l'actualité automobile, vous ferai rencontrer nos métiers. Une expérience automobile enrichie, c'est un partage ! Faîtes moi part de vos histoires, nous les mettrons en valeur ! La voiture de mes rêves ? Celle pour y loger toute ma famille et mon labrador ou celle purement égoïste ?

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